Kraamzorg export

Bevallen is spannend. Bevallen in een ver land nog veel spannender, want in tegenstelling tot in Nederland wordt elders aan jonge moeders weinig professionele hulp geboden. Het bureau Cradle sprong in het gat en biedt de mogelijkheid een Nederlandse kraamverzorgster over te laten komen voor de eerste acht dagen na de bevalling.

De kraamzorg in Nederland staat op eenzame hoogte. Of je nou directeur bent of bijstandsmoeder: iedere kraamvrouw heeft hier recht op kraamverzorging. Die zorg kent men vrijwel nergens, noch in de westerse wereld, noch elders. Wonderlijk en jammer, vinden Cradle-oprichtsters Grietje Miedema en Maaike van Broekhoven. 'In Nederland is kraamzorg ontwikkeld omdat de traditionele netwerken van moeders, buurvrouwen en zussen verdwenen. In landen als Engeland, de Verenigde Staten sturen ze je gewoon de tweede of derde dag na de bevalling naar huis en moet je je maar zien te redden. Onze droom toen we hiermee begonnen was de kraamzorg verder te brengen dan Nederland.'

De dienstverlening van Cradle begint behoorlijk bekend te raken onder expatriates, al maken slechts twintig tot dertig gezinnen per jaar er gebruik van. Veel meer gezinnen zijn geïnteresseerd in de dienstverlening, maar meestal loopt het spaak op de gebrekkige vergoeding van de kosten. Sinds kort vergoedt verzekeraar OZF, waar de werknemers van Akzo Nobel bij zijn aangesloten, de hulp via Cradle. Ook Shell-expats krijgen het vergoed. Maar de overige zwangere Nederlanders in den vreemde zullen de kraamzorg geheel of gedeeltelijk zelf moeten betalen. En dat is een flink bedrag: ruim vijfduizend gulden voor zeven maal acht uur kraamzorg, en daarbij komen dan nog de reis- en verblijfkosten. In principe verblijft de kraamverzorgster in een hotel: het prettigste voor de privacy van het gezin en de kraamverzorgster. Als aan een aantal basale voorwaarden is voldaan (eigen kamer, niet naast de baby) kan de kraamverzorgster eventueel in het gezin logeren. Miedema en Van Broekhoven richten hun aandacht regelmatig op verzekeraars, om ze te overtuigen de kraamzorg in het buitenland in het pakket op te nemen. Maar vooralsnog zijn de meeste expats aangewezen op de ontoereikende regelingen die nu bestaan, en de goedwillendheid van individuele werkgevers. 'Vaak is een werkgever wel bereid in ieder geval een deel van de kosten op zich te nemen: het is tenslotte ook in zijn belang dat het gezin van de expat goed 'loopt'. Ik raad iedereen aan een beetje druk op zijn werkgever uit te oefenen op dit gebied. Door HR-managers wordt nog vaak nonchalant over kraamzorg gedacht. Alles wordt geregeld, een huis, een auto. maar vijfduizend gulden voor goede kraamzorg vindt men dan teveel.' zegt Van Broekhoven.

Regelmatige weeën
De kraamvrouwen in het buitenland bevallen vrijwel allemaal in het ziekenhuis: assistentie bij de bevalling zoals in Nederland gebruikelijk is zal de kraamverzorgster van Cradle niet (kunnen) geven. Maar zodra er regelmatige weeën zijn wordt Cradle gebeld zodat zij zich kunnen gaan opmaken voor het sturen van een kraamverzorgster. Van te voren heeft de kraamvrouw dan al een pakket opgestuurd gekregen met allerlei zaken die in de kraamperiode nodig zijn. en die misschien in het land van verblijf niet of moeilijk te krijgen zijn.
De kraamverzorgsters die gezinnen in het buitenland assisteren doen daar in grote lijnen hetzelfde wat ze in Nederlandse gezinnen doen. De verzorging en controle van moeder en kind. begeleiding bij het geven van borstvoeding, zorg voor andere kinderen, en het overdragen van kennis over de verzorging van de pasgeborene. 'Er zijn zoveel van die kleine dingetjes die mis kunnen gaan bij moeder en kind.' zegt Van Broekhoven, 'Ik ben in Nederland regelmatig bij gezinnen geweest waarvan ik dacht: die hadden het in het buitenland zonder hulp moeilijk gered. Zorgen dat de kraamvrouw genoeg rust is bijvoorbeeld al zo belangrijk: het draagt bij aan het voorkomen van postnatale depressie.'

Het aanbod van kraamverzorgsters is bij Cradle groot. Veel ervaren krachten vinden het een interessante nieuwe dimensie aan hun vak. 'Het maakt het vak extra aantrekkelijk,' zegt kraamverzorgster Annemiek Beuling. 'Het reizen is natuurlijk heel leuk. Ik werkte al zestien jaar in de kraamzorg toen ik Grietje en Maaike op de landelijke kraamzorgdag ontmoette en ik dacht meteen: dit is het.' Inmiddels is Beuling onder meer in Moskou, Stockholm, Parijs en Maleisië geweest. Haar 'reguliere' werkgever, een particulier kraamzorgbureau, geeft haar verlof zodra ze door Cradle opgeroepen wordt. Cradle zoekt speciaal naar ervaren kraamverzorgsters, die stevig in hun schoenen staan. Ze moeten zich onderweg en in een vreemd landen alleen redden. Zo strandde Beuling ooit in Frankfurt, op weg naar Moskou. Na twee dagen reizen kwam ze uiteindelijk aan. en toen moest haar werk nog beginnen. Een flinke dosis flexibiliteit en doorzettingsvermogen is dus wel een vereiste.